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Condizioni meteorologiche estreme: il report di Copernicus

Quest’estate, l’Europa è stata devastata da incendi, alluvioni e condizioni meteorologiche estreme, il tutto monitorato attentamente da Copernicus.

“Questa è la realtà di un pianeta in ebollizione.”

Queste sono state le parole di Ursula von der Leyen, durante il suo discorso sullo State of the European Union il mese scorso. Anche se si tratta di un’enfasi eccessiva, poiché in nessuna parte del mondo siamo vicini alle temperature dell’ebollizione dell’acqua, la scelta delle parole del Presidente della Commissione europea cattura efficacemente l’urgenza di una situazione che va ben oltre il record di calore estivo.

Condizioni meteorologiche estreme: la siccità

Nel 2022, l’Europa ha subito una siccità senza precedenti a causa di una notevole mancanza di piogge. Finora, il 2023 non è stato facile neanche esso. Secondo l’ultimo report del Global Drought Observatory (GDO) del Copernicus Emergency Management Service (CEMS), le condizioni di siccità continuano a interessare ampie aree del nordest europeo, in particolare nel Mar Baltico e nelle regioni alpine.

In una nota più positiva, le recenti piogge nella regione mediterranea hanno quasi completamente compensato gli effetti di una prolungata mancanza di precipitazioni e ondate di calore durante la primavera e l’estate del 2023.

CEMS è in prima linea nel fronteggiare le sfide legate alla siccità. Oltre alla sua gamma di prodotti per rispondere a disastri naturali o di origine umana, CEMS fornisce anche un set completo di strumenti per monitorare da vicino l’evoluzione delle condizioni di siccità.

I CEMS Drought Observatories forniscono monitoraggio e analisi approfondite sugli eventi di siccità in tutta Europa e nel mondo. Combinando i dati di osservazione della Terra tramite satelliti (EO), modelli idro-meteorologici e dati in situ, questi osservatori forniscono indicatori chiave degli eventi di siccità. Contribuiscono quindi a gestire le siccità e a sostenere lo sviluppo di politiche di mitigazione.

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Combined Drought Indicator (CDI) over Europe throughout August 2023. Credit: European Union, Copernicus EMS, European Drought Observatory

Incendi boschivi

Enormi incendi boschivi hanno devastato il Canada durante l’estate, rendendola una delle stagioni degli incendi più lunghe e gravi della memoria recente. Gli incendi sono iniziati a maggio e hanno infuriato per mesi, producendo coltri di fumo senza precedenti e particolato fine che hanno reso il cielo di New York arancione e costretto i suoi residenti a rimanere al chiuso per diversi giorni per sfuggire alla scarsa qualità dell’aria.

Nel frattempo, in Europa, un incendio boschivo storico, il più grande mai registrato nell’Unione Europea, ha colpito il nord della Grecia, vicino alla città di Alexandroupolis. Altri paesi come Portogallo, Spagna e Italia hanno affrontato significativi episodi di incendi boschivi, tutti attentamente monitorati da Copernicus durante l’estate.

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From left to right, wildfires captured by the Copernicus Sentinel satellite missions over Portugal on 5 August, Alexandroupolis in Greece on 24 August and within the Arctic Circle in Canada on 29 July. Credit: European Union.

Ma possiamo attribuire tutti questi incendi al cambiamento climatico? La risposta è complicata.

Sebbene diversi fattori, come gli incendi di origine dolosa e una scarsa gestione della vegetazione o delle foreste, possano causare incendi boschivi, la verità è che il cambiamento climatico è un fattore principale nell’aumentare il rischio di incendi boschivi.

Le temperature globali della superficie dell’aria sono aumentate in media di 1,2 °C dall’era preindustriale, portando a ondate di calore e siccità più lunghe e frequenti. Queste condizioni meteorologiche creano un ambiente favorevole per gli incendi boschivi, con regioni come il Mediterraneo che diventano sempre più vulnerabili.

Inoltre, ricerche recenti hanno dimostrato che le condizioni alla base della straordinaria proliferazione di incendi in Canada sono state rese almeno due volte più probabili dalla crisi climatica indotta dall’attività umana. È quindi chiaro che il cambiamento climatico sta aggravando l’intensità (e la durata) della stagione degli incendi boschivi.

Colonne di fumo e inquinamento atmosferico

Anche i teams del Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS) sono stati molto impegnati quest’estate. Gli incendi boschivi sono una fonte di inquinanti come il particolato fine e il monossido di carbonio. Mentre gli incendi infuriavano, il CAMS ha monitorato le emissioni di fumo, con particolare attenzione alle colonne di fumo che avevano origine dagli intensi incendi in Canada e che hanno raggiunto l’Europa a maggio.

Ma il CAMS non si limita a monitorare aerosol. Fornisce una visione completa degli incendi boschivi globali attraverso il suo Global Fire Assimilation System (GFAS). Il GFAS utilizza osservazioni da strumenti satellitari in grado di rilevare il Fire Radiative Power (FRP), che è il segnale di calore emesso dagli incendi attivi. Il CAMS utilizza queste osservazioni per stimare l’entità e le emissioni associate agli incendi boschivi.

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CAMS organic matter aerosol optical depth analyses from 1-26 June. Credit: European Union, CAMS.

Temperature e condizioni meteorologiche estreme senza precedenti 

Le preoccupanti parole di Ursula von der Leyen si basavano su un rapporto del Copernicus Climate Change Service (C3S), il quale afferma che la temperatura globale media della superficie dell’aria più elevata nel dataset ERA5 è stata registrata a luglio 2023.

ERA5 è l’ultima rianalisi climatica prodotta da C3S ed è una risorsa importante, contenente dati su vari parametri atmosferici, della superficie terrestre e dello stato del mare, insieme a stime dell’incertezza. Questo dataset risale al 1940 e sarà continuamente aggiornato in futuro.

Il servizio ha anche monitorato le numerose ondate di calore che si sono verificate nell’emisfero settentrionale e le temperature superiori alla media in alcuni paesi sudamericani. I bollettini del C3S hanno anche riferito che l’Antartide era insolitamente calda e aveva una copertura di ghiaccio marino molto inferiore alla media.

Condizioni meteorologiche estreme: le ondate di calore marine

Quest’estate ha visto anche un preoccupante aumento delle ondate di calore marine. Con la disponibilità di dati provenienti dal Copernicus Marine Service (CMEMS), inclusi osservazioni, rianalisi e previsioni, gli scienziati hanno seguito l’evoluzione di queste ondate di calore marine, in particolare nei mari regionali europei.

A giugno, il Nord Atlantico ha subito ondate di calore marine da forti a gravi. Il fenomeno ha proseguito a svilupparsi a luglio, quando un’ondata di calore marina ha colpito l’intero bacino del Mediterraneo, iniziando nella parte occidentale. Nella parte meridionale del bacino, il CMEMS ha registrato anomalie delle temperature superficiali del mare di +5.5 °C lungo le coste di Italia, Grecia e Nord Africa, sottolineando la gravità di questo evento ambientale e le sue potenziali conseguenze sia sugli ecosistemi marini che sui modelli climatici globali.

Mentre i nostri oceani continuano a riscaldarsi, queste ondate di calore marine sono un forte richiamo all’ampio impatto del cambiamento climatico sugli ecosistemi delicati del nostro pianeta.

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Visualisation based on data from CMEMS, showing the Sea Surface Temperature anomaly recorded on 13 July 2023. The data shows elevated temperatures along the coasts of Spain, Morocco and Algeria. Credit: European Union, CMEMS.

Mentre il nostro mondo affronta le sfide poste da questi eventi estremi, Copernicus rimane saldo nel suo impegno a fornire dati, conoscenze e strumenti preziosi per aiutarci a misurare, valutare e rispondere a questi cambiamenti climatici. In un’epoca in cui il cambiamento climatico rappresenta una minaccia significativa per gli ecosistemi del nostro pianeta e il benessere delle future generazioni, Copernicus continua a essere un alleato essenziale nella nostra missione di salvaguardare il futuro del nostro pianeta.

(Fonte: Copernicus.eu)

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